287. Opkalefateren

to patch up, to do/perk (oneself) up [verb] [kalefaterde op, opgekalefaterd] [‘op-kaa-lu-faa-tu-run’]

We admit "opkalefateren" looks a bit strange. Its use in the Dutch language is quite common though: to express the activity of rendering a subject that is in some kind of messy state into a more patched up state. The verb can be used with both objects and persons, and can also be used in the reflexive form "zich opkalefateren": to do/perk oneself up.

– "Frank heeft gisteren geprobeerd zijn oude fiets op te kalefateren, maar heeft daarin jammerlijk gefaald."
("Frank tried to patch up his old bike yesterday but failed miserably (in doing so)." The word "daarin" refers to the activity, hence the optional "in doing so".)

– "Schat, we moeten ons nog even opkalefateren, we moeten over een half uurtje weg!"
("Honey, we have to do/perk ourselves up now, we need to go in half an hour!")

– "Met drie hechtingen en een drukverband werd de soldaat opgekalefaterd en teruggestuurd naar het front."
("With three stitches and a pressure bandage the soldier was patched up and sent back to the front.")

– "De gemeente beraadt zich nog over een potentiële sloop van de woningen, want opkalefateren wordt ook als reële optie beschouwd."
("The municipality is still deliberating over the possible demolition of the houses, because patching up is also considered a realistic option.")

– "Al draagt een aap een gouden ring, het is en blijft een lelijk ding": an ape’s an ape, a varlet’s a varlet, though they be clad in silk or scarlet. Lit.: "Even though an ape may wear a golden ring, it is and will remain an ugly thing."

Related word:

– "Oplappen": to patch up.